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新化地名探源

  在璀璨的湖湘文化中,有一条脉络源古至今,绵延千年,古老而又神秘。它自成一派,似巫似道,尚武崇文,杂糅着人类渔猎、农耕及原始手工业发展的过程,近代学者称之为“梅山文化”,而其腹地就是位于湘中娄底西部的新化一带。

  早在5000多年前,蚩尤及其部族就在新化一带繁衍生息,并长久地处于“化外”的历史,是“不与中国通”的神秘之地。至宋神宗熙宁五年(1072),“梅山蛮”归化后置县,名曰“新化”,取“新近归化”之意。在新化,这样深藏传奇意蕴的地名还有很多,下面笔者就搜集到的几个地名故事与读者一同分享。

  自然馈赠“紫鹊界”

  紫鹊界因秦人梯田而闻名于世,入选湖南省申报世界文化、自然双遗产预备名录,确定为省级风景名胜区和“新潇湘八景”,它的美令世人惊叹。但是“紫鹊界”名字的由来,很多人并不知晓。

  关于“紫鹊界”名字的由来,主要有三种说法:一是“止客界”说。古时的梅山地区,山高水陡,飞泉深涧,特别是紫鹊界,是新化著名的高寒地区,海拔1236米。《宋史》说“梅山峒蛮,旧不与中国通”,进山路上有一段垂直高度为600米的陡坡,叫人望而却步,故名“止客界”;二是“纸钱界”说。

  明正德三年(1508),新化大饥,乡民以草根树皮为食,至明万历十一年(1583),紫鹊界连续发生了以李再万、李再昊、李廷禄为首的大规模瑶民起义,先后进行了长达70年的战争。其间死伤千万,尸骨撒遍紫鹊界,后人常备纸钱纪念亡灵。只见漫山青烟缭绕,白纸飘飘,故名“纸钱界”;三是“纸鹊界”说。相传,紫鹊界双林村有一奇人李万王,他推算曹家镇的天子山上将有天子出世,为实现辅佐天子的抱负,他没日没夜地在家剪纸人纸马,想让它们将来化作天兵天将帮天子打天下。就这样他剪了三年。一天,其胞弟出于好奇在李万王出去后打开了他的房门,一瞬间,数万纸人纸马见光就活,腾空而起,浩浩荡荡地向纸钱界飞去。李万王发现后,立即拉开弓箭射向纸人纸马,它们中箭而落,但那支射出的箭却继续飞行,直冲皇宫,最后插在了殿柱上。皇帝吓得龙颜大怒,急令缉拿凶犯。最后查出是李万王射出的箭,遂将他处死。为了纪念奇人李万王,后世百姓将纸钱界更名为纸鹊界。

  从止客界到纸钱界再到纸鹊界,它们后面都隐藏着为人叹息的悲情故事,这与紫鹊界仙境般的美景实不相衬,于是后有文人墨客借其谐音取名“紫鹊界”,取“紫鹊高飞”“紫气东来”的意思,以此感谢自然馈赠的梦幻美景。

  豆腐赐名“白溪镇”

  白溪镇,位于新化县城北部40公里处,自“宋熙宁五年,即公元1072年,至绍圣三年(1096),新化县府置于此”,已有两千余年历史。古镇白溪是闻名于世的蚩尤活动地和梅山文化的发祥地,而其得名却与当地特有的溪水豆腐有关。很久以前,白溪是一片白沙洲,资江水从旁流过,山岗草木丛生,几十户人家零星散居,生活静谧安宁。因为到处是白沙,人们就称此地为白沙。相传乾隆皇帝微服私巡游江南途经此地,在一家小店吃了由店家秘法所制的溪水豆腐后,赞誉有加,停留九日不舍离去,遂亲笔题匾:“走遍天下府,白溪好豆腐”。店家不知道这位客官是当朝天子,只觉得匾额堂皇,字也好看,便将其悬挂厅中。

  一日,一翰林来此游学,一见匾额,不禁大惊,忙问店主。店主道明原委,翰林拱手笑道:“你可晓得,这是当今天子的手笔。”众人不解,为何将“白沙”写成了“白溪”?店主回忆道:“大概是乾隆皇帝兴致高多喝了两杯酒,将白沙错写成了白溪。”于是,“白溪”一名从此传开,一直称呼至今。

  黄巢封刀“鸡叫岩”

  在新化的吉庆镇有个名为鸡叫岩的地方,相传这个名字是黄巢起义时留下来的。

  一天,黄巢率领起义人马杀到鸡叫岩附近。为查明前方情况,他安排好队伍安营扎寨后,就带了几个人,乔装打扮一番后进了村。过了官兵把守的关卡,黄巢找了处僻静之地,把人分散。自己则装成卖货郎,一路摇着小鼓,向村里走去。

  一进村,他才知道村中男女老少生活得极其艰苦,都在盼着黄巢救他们于水火。路上,他遇到了一个年轻的后生和一位几近绝望的村妇,黄巢告诉他们军队即刻就到,让他们赶紧磨刀、准备好锄头耐心等候。之后,黄巢又遇到一位老汉,看老汉十分焦急,于是上前与他搭话,老汉说:“黄巢今晚再不来,‘狼’就要从后门走了。”黄巢对老汉说:“老伯呀,你看我能捉‘狼’吗?”老汉仔细打量黄巢,很快就认出了他。

  黄巢请老汉把那个磨刀的后生和扛锄头的村妇找来。叮嘱村妇当晚邀集姐妹带上锄头,挖断村里的后路,又吩咐那后生去邀舞刀的伙伴,做村妇们的保镖。最后他叫老汉告诉村民们,每家门口点一炷香,鸡不叫不要出门,并叮嘱一定不能让那些“狼”知道了。当晚半夜,三声炮响后,杀声震天,黄巢带领兵马杀奔过来。果然,官兵们向后逃跑,结果后路被断,急得一顿乱窜。

  黄巢兵马一个大包抄,那些平时作威作福的官兵顿时乱了阵脚,有的被杀,有的被捉,有的投降,很快就被收拾完了。

  黄巢连夜挨家挨户地清查,门口有香火的,他门都不进;门口没有香火的,冲进门去,捉到就杀。很快,恶人被收拾干净。黄巢来到老汉家门口,老汉见着他大喜,但就是不开门。黄巢不解,老汉解释道:“大王,您早先说怕误伤好人,告诉我们鸡叫封刀以后再出来。所以我们要等鸡叫了,大王封了刀,才好开门欢迎大王。”

  黄巢大悟,遂请老汉想办法告诉乡亲们胜利的消息。于是,老汉便“果介歌,果介歌”地装起鸡叫来。他这一叫,把附近的鸡都引叫了。人们一听到鸡叫,晓得恶人被收拾完了,黄巢封了刀,于是纷纷冲出家门,爆竹喧天地欢迎黄巢。因为这段有趣的故事,后来人们就将这地方取名为“鸡叫岩”。

  作为湘中娄底极具文化意义的梅山传奇,新化还有许许多多我们尚未获知的地名传说,这些带着浓郁地方色彩、神秘而又传奇的故事,更加彰显了新化这一古老之地的魅力,吸引着成千上万的文人游客深入其中一探究竟。地名文化带来的乐趣还远不止这些,相信随着此类文化研究的推进,未来会有更多、更新奇的故事被我们知晓。

[审核:袁晓晖]
 
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